【2005-01-01】 類固醇的副作用及其因 神經科 陳俊榮醫師
何謂類固醇?所謂類固醇,它是一群結構與膽固醇類似的物質,執行體內許多重要的生理功能(如雌性激素、雄性激素、膽固醇、腎上腺皮質激素等)。如果運用人為方法,可以製造出許多和這些分子結構類似的物質。當大量使用時則具備一些藥理作用,可用來治療或控制多種疾病(肌無力症即為其中之一)。

Prednisolone(俗稱美國仙丹)即是一種人工合成的類固醇,它是肌無力症最常用的藥物之一。固然它的藥理作用可用來控制疾病,但因它作用太廣泛了,也常常帶來許多的副作用。由於體質因素、劑量高低、服用期間長短等許多因素的影響,副作用的表現與程度常因人而異。有些人很輕微或不明顯,有些人則較顯著。一般說來,劑量愈高,使用愈久的病人副作用常愈明顯。然而為了疾病治療上的需要,醫師常會在副作用可忍受的範圍內使用最低的有效劑量。本篇希望能帶給肌無力病友及家屬們對此藥物更多的認識。

1.外觀方面
常見到的是食慾變好體重增加,臉變得較圓(俗稱月亮臉),看起來變胖了。頸背部突起(俗稱水牛背),身軀變胖(尤其是腹部),四肢則變得較細瘦,主要是脂肪移積到腹部所致。

2.皮膚方面
皮膚變得較薄,下面的血管因皮膚透明度增加而使臉色看起來較紅。胸部、腹部、大腿有時可見紫色條紋,容易有瘀青現象,傷口癒合較差。青春痘有時也會很明顯。

3.骨骼方面
因骨質流失較易產生骨質疏鬆現象,不慎跌倒時此時比較容易發生骨折,所以應增加鈣質的攝取。另外有些人在長期服用後,大腿骨頂端的股骨頭較易發生壞死現象,必要時需開刀置換人工關節。

4.肌肉方面
劑量太高或時間太久,有些人會有臀部、甚至肩部肌肉無力現象。較厲害時可見到肌肉萎縮,停藥後可慢慢恢復。

5.高血壓
少數人在長期服用後,會有血壓升高的現象。因此定期量血壓可早期發現這種情形。

6.糖尿病
服用類固醇有時會使血糖增高。當有明顯的多吃、多喝、多尿(三多)時,則要小心糖尿病的可能性。定期查驗血糖也可早期發現。

7.精神狀態
有些人服藥後會有情緒愉悅的感覺,這也許沒有什麼不好。但如果情緒變得憂鬱、沮喪、失眠、躁動不安,甚至嚴重到妄想等精神異常狀態,那就不好了。若有此問題可找精神科醫師幫忙處理。

8.免疫抑制
類固醇會壓抑免疫系統,使身體對病菌的抵抗力降低,較易引起感染。感染後恢復也會拖得較久。

9.眼睛方面
少數病人會有白內障或青光眼的現象,但此副作用並不常見。有此疑慮時,應由眼科醫師追蹤檢查。

10.消化道潰瘍
服用類固醇時有些人較易引起消化道潰瘍,加服胃藥可改善胃部不適的症狀。
另外,長期使用類固醇的病友,因體內製造腎上腺皮質荷爾蒙的機能已因長久抑制而降低,本身產量極為不夠,此時最忌突然停藥,會有許多不舒服的症狀產生,如全身倦怠、關節酸痛等,嚴重時甚至會有意識不清等現象。所以在病情改善或其他問題需要減量或停藥時,醫師們都會很小心,耐心地慢慢減量,使身體能夠適應,才不致有不舒服的病狀發生。

以上這些都是使用類固醇治療肌無力症時較易到的副作用。但大家可別被嚇壞了,因為這些通常在高劑量、長期使用下比較容易發生。類固醇本身是一種療效非常好的藥物,只要跟醫師們耐心合作,小心調整劑量並注意副作用的輕重程度,一般並不礙事。只有極少數病人因體質特殊而副作用極為明顯,不得不停藥而改服其他免疫抑制藥物。所以適量地使用類固醇,對肌無力症病情的控制,有極大的幫助。